乐透末位摘下新科MOP 骑士转变方向巩固战力

手握14号签的骑士面临抉择,虽然轮到他们选人的时候已经没有了奥斯曼吉昂这样的锋线天赋,但他们还是可以在更稳定的即战力和更具上限的未知数中做出选择。最终骑士管理层决定走第一条道路,他们摘下了来自堪萨斯大学的侧翼,新科MOP奥查伊阿巴基。

阿巴基是NBA选秀舞台上的“老兵”,他在堪萨斯征战了足足四年,只比骑士的全明星后卫达柳斯加兰小三个月。当阿巴基准备签下自己的第一份NBA合同时,加兰已经要完成顶薪续约了。

但阿巴基是骑士渴望的即战力新人。没人想到克利夫兰能在今年拥有季后赛竞争力,但眼下,人们对他们的期待已经更高。在目前的阵容框架下,骑士已经没有空间留给另一位年轻人练级,他们期待更加成熟的阿巴基可以立刻提供帮助。

阿巴基是骑士一直渴望得到的那类接球射手,他在大学期间每一年都变得更加精准,最后一季三分命中率超过40%,整个大学生涯三分命中率37%。阿巴基算不上进攻发起点,但他有骑士渴望的无球能力。在上一个夺冠窗口期,科沃尔的射术给骑士队留下深刻印象,没有人会拿一名新秀和NBA历史最好的射手之一对比,但阿巴基的无球移动和接球投篮确实可以朝着科沃尔的方向发展。骑士原本希望让温德勒扮演这一角色,但他总是遭遇伤病。

如果阿巴基能成为一名稳定的3D侧翼,那他很快就能在骑士队内找到轮换位置。

“无论你处在NBA联盟里的什么位置,阿巴基身上都有你能用得到的东西。”骑士主帅J.B.比克斯塔夫说,“他有能力把球放进篮筐,而这不仅仅是站在那里接球投篮而已。他的移动能力,利用掩护接球跳投的能力,手递手的能力,我们知道如何让他变得很难被防守。在这个级别的竞争中,进球的能力非常可贵。”

当骑士在赛季中用今年的首轮签作为筹码之一去换勒韦尔时,他们肯定没指望自己还能在选秀大会的首轮做文章。但最终骑士没能打进季后赛,他们留下了这个乐透保护首轮签,如今同时拥有了阿巴基和勒韦尔。

“留下这个签给我们的球探团队带来了不少动力。”球队篮球运营总裁奥尔特曼说,“今年我们选秀的思路显然和过去3、4年不同了。这一次,重点是谁可以加入进来真的提供帮助。”

骑士最终使用了4个选秀权,其中3个是次轮。一位骑士内部人士表示,如果想的话,他们本可以再向上交易到一个首轮签,但考虑到首轮秀必须签保障合同,而骑士又想要签回因伤被送走的卢比奥,他们的阵容名单已经不富裕了。

过去一季遭遇十字韧带撕裂重伤的卢比奥无法在下赛季开始时复出,如果骑士要签回卢比奥,在他能真正复出之前,勒韦尔和塞克斯顿都需要分担一些控球压力。这显然不是理想的方案,但也能反映出骑士对卢比奥的看重。

当然了,骑士还面临塞克斯顿成为受限制自由球员的问题,虽然球队老板丹吉尔伯特不差钱,但骑士更合理的做法还是再一次避免缴纳奢侈税——这样他们最早也要等到2027年夏天才可能受到重复奢侈税的惩罚。

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