保罗·乔治:无畏和努力才能铸就重生

2014年夏日炎炎,美国梦之队正在拉斯维加斯备战男篮世界杯,可一场平平无奇的热身赛却改变了保罗·乔治的命运。蓝队的一次失误后,詹姆斯·哈登快下上篮,10分的分差在乔治眼里还有放手一搏的机会,他拼命地回追想要去封盖这次快攻。裁判吹响了哨子,再搭上一次犯规的同时,保罗·乔治撞上了篮球架,弄断了自己的右小腿,这恐怖的一幕让所有人为之沉默。那一刻,全世界的人都在为他祈祷,包括担架上的自己。

那年的保罗·乔治24岁,飞天遁地无所不能。在刚刚结束的2013-14赛季中,乔治场均21.7分6.8篮板3.5助攻1.9抢断,入选了最佳三阵和最佳防守一阵。在东决中与热火三巨头鏖战七场,和勒布朗·詹姆斯上演联盟最强锋线大战。

可命运偏偏在这个时刻,给了他一记重拳。小腿外翻了90度,经腓骨开放性骨折,这种伤病对于任何运动员来说都是毁灭性的打击,但保罗·乔治在手术结束后,便对他的父亲说道:“我会回来的,并且比之前更强大。”这句话就像是他人生的缩影,因为他永远都在努力着。

1990年保罗·乔治出生在加利福尼亚一个叫做帕姆代尔的地方,从小乔治就具备超人一等的成熟特质,在孩童时期他不需要父母陪伴入眠,母亲只需要轻轻拍一下他的后背他就会睡着,他喜欢跟比自己大的伙伴玩耍。乔治出生在一个运动天赋满满的家庭,他的姐姐泰欧莎是当地有名的篮球明星,从小乔治就是姐姐身后的“跟屁虫”,因为姐姐的原因,热爱篮球的乔治可以去到球馆里练球。

与大多数孩子不同,乔治的篮球偶像并不是NBA球星,而是他的姐姐。泰欧莎在乔治小的时候就会严格要求乔治,因为力气小,乔治当时的投篮动作就像是扔实心球一样,姐姐就会把移动球架搬到没有车的地方,一点一点矫正他的投篮姿势。在和乔治单挑的时候从来不放水,每次都把他打得落花流水。正因如此,乔治从小就明白“不努力是无法成功”的道理,姐弟之间的“斗牛”持续了八年,直到乔治17岁才在球场上第一次赢了他的姐姐。在多年后乔治入选NBA全明星后的采访上,泰欧莎说:“他能成为全明星要归功于昔日的对决吧,我对他从不手下留情,尽力地盖掉他每一次出手,哪怕失败让他无比沮丧,因为从小我们两个人都很好胜,但我绝不会让弟弟打败我。”时至今日,仍然可以在乔治身上看到姐姐的影子,两个人的罚篮动作、运球频率、出手高度都那样相似。

据乔治的母亲说“篮球就像乔治的生命一样,在他的世界里,永远不可能缺少篮球。甚至去教堂做礼拜的时候,他也会穿着礼拜服跑出去打球”。虽然乔治如此热爱篮球,但他在加入皮特·奈特高中之前,并没有接受过一次正规的篮球训练。那时的乔治只有1米85,姐姐回忆到“记得第一次他参加正式5V5比赛时,他甚至穿了一条牛仔裤去打球,我只能帮他把那条裤子裁剪成一条短裤”。他的高中教练则说:“那时的乔治身高并不突出,身上也没有几两肉,甚至不知道AUU联赛是什么。”你很难想到,过去的乔治如今成为了在联盟叱咤风云的双一阵球星。

与很多日后成为NBA球星的孩子不同,那时的乔治除了在高中校队训练,注意力根本就不在NBA上。除了挂满洛杉矶的科比海报,偶尔看一看麦迪的比赛。在进入步行者的第二个赛季,他才告诉当时的步行者助教布莱恩·肖(前湖人冠军成员),自己童年的偶像是科比。也正因科比的激励,他才能在篮球这条路上坚持下去。高二那年乔治依旧是球队的替补,兢兢业业的场均贡献14分8篮板,他与世无争的心气和平淡无奇的身体天赋,让他与成为这支球队的老大毫无关联,但一切的转折点都出现在高三的一场比赛中。

当时教练布置了一个简单的底线三分战术,乔治也跑出了那个空位,但在乔治接到球的时候,他并没有选择出手,而是传了出去,教练气的脸色发绿,马上又叫了一个暂停。暂停期间他严肃的对着这名高三前锋说道:“如果你下次还传球,我就把你换下去,你再也不用打球了。”乔治认真地看着教练,一脸震惊。比赛结束后,教练召开了一次临时会议“你们有人在乎乔治一场出手多少次么?”队友们回答“没有。”“那乔治每场比赛拿下30分你们有意见么?”队友们依旧回答“没有。”从那之后,乔治才开始意识到,这支球队需要自己做的是全力以赴。10个月后,乔治场均能轰下25分并率领球队闯入了加州第一分区的季后赛,也正式确立了自己球队老大的身份。同时,他的身高与球技一同暴涨,结合自己攻防一体的球风,在高中末期屡屡打出30分10篮板3抢断的超级表现。

可因为大器晚成,高中毕业的乔治并没有排入全美前100,也没有一所篮球名校给他发来奖学金邀请。为了能获得更多的出场时间和战术地位,乔治加入了在他之前只培养出一位NBA球员的加州弗雷斯诺分校。而在大一和大二两年中,他的数据并没有一个爆炸的表现,只能交出一份16.8分7.2篮板3助攻2.2抢断的答卷。首先弗雷斯诺大学在那年并没有取得一个良好的战绩,其次保罗·乔治的助攻失误比更是可怜的只有0.9,并且他的个人能力相较于大一时期并没有太大的提升,这些因素综合起来使得球探对于保罗·乔治的选秀前景并不看好。

但这是,乔治的伯乐出现了,他就是时任步行者队总经理的“大鸟”拉里·伯德。在那年的选秀大会上,伯德用第十顺位提前摘下了保罗·乔治的举动让所有球队大吃一惊。要知道在他后两位被选中的,可是篮球名校堪萨斯大学的内线擎天柱科尔·阿尔德里奇和外线核心韦泽尔·亨利。伯德在选秀后的采访中说道:“我在这个孩子身上看到了斯科蒂·皮蓬的影子。同样发育晚,同样攻防兼备,我相信有朝一日他会成为皮蓬一样的球员。但让拉里·伯德没想到的是,未来的乔治居然有超过皮蓬的迹象。

在新秀赛季里,初来乍到的保罗·乔治只能作为替补出场,那时球队的老大还是丹尼尔·格兰杰,他场均出战20分钟,6.5次出手贡献7.8分,唯一亮眼的是他每场还能用他的长臂贡献一个抢断,但这样的表现是不足以入选那年的新秀全明星,甚至被他顺位之后的布莱德索和菲尔兹超越。但选择24号球衣的男人,必然不会让人失望。

第二个赛季,伯德决定扶正乔治。虽然成为了首发也获得了更多的出场时间,但欲戴皇冠的背后注定必承其重。伯德安排布莱恩·肖对乔治进行特训,给他讲最好的球员们是如何训练、比赛、调整自己的身体、研究对手的进攻防守习惯。肖要求乔治必须增加出手,如果乔治犹豫就会喊出科比的名字,以此激励这个男孩成为像偶像一样的男人。伯德会在乔治发挥不好的时候对他狂喷垃圾话,乔治就会惩罚自己找人一打一直到筋疲力尽。乔治回忆当时的情景“在那之前我只是跟着球队,按时参加训练。但从那时起,如果七点比赛,我就会在下午3点开始做力量训练,然后完成250记跳投,我会不断的提醒自己时刻准备着”。在那个赛季,步行者在季后赛第二轮与热火大战六场被淘汰出局,但正是这次失利,让乔治意识到了自己与詹姆斯和韦德这样的巨星之间的差距,于是他化失败为动力,这轮系列赛过后,也让步行者正式成为了东部“抗热”中最大的拦路虎。

2012-13赛季的球队老大格兰杰因伤只出战了5场,乔治凭借卖力的比赛态度赢得了以铁血防守著称的沃格尔教练的信任。他的出场时间暴增到37.6分钟,场均能得到17.4分7.6板4.1助攻1.8抢断,入选全明星、最佳第三阵容和最佳防守第二阵容,并荣获了当季的最佳进步球员。率领当年那支全民皆兵的步行者在东决与热火火拼七场。

英雄的故事总是悲情的。虽然他们拼光了热火最后一颗子弹,但2013-14赛季这支步行者又倒在了热火脚下。夏天的断腿悲剧更是让乔治的职业生涯蒙上了灰暗。但正如他对父亲许下的承诺那般,仅用了八个月的时间,他重新学会了走路、跳投、暴扣,更强大的保罗·乔治重新踏上了NBA的赛场。

2018-19赛季在雷霆队与威少搭档的乔治走向了生涯的巅峰,场均28分8篮板4助攻2抢断,入选联盟双一阵。但可恶的伤病又找上门来,季后赛被利拉德的那记超远三分绝杀再次送去钓鱼。29岁的乔治意识到自己不再年轻了,留给他的机会不多了。他向决定重建的雷霆提出交易来到了快船,和伦纳德组成了2019-20赛季最豪华的银河战舰,剑指总冠军。

他曾经引用过拿破仑的一句话来形容自己“强大和成长只有不断的努力和奋斗才能获得”。这就是那个曾经天赋平平、遭遇断腿涅槃而归、一次次倒下却永远未曾放弃,一直保持着向死而生的保罗·乔治。